Orange Navelina

La Navelina est un fruit qui appartient au groupe des oranges douces et du sous-groupe des navels. L’origine de cette variété précoce d’orange n’est pas certaine, mais selon les chercheurs, il pourrait s’agir d’une mutation spontanée apparue dans l’Etat de la Californie. Ce fruit est particulièrement apprécié pour sa résistance aux changements de température, sa productivité et sa précocité. De couleur orange, la Navelina offre une saveur intense, une texture juteuse et un très bon calibre, des caractéristiques qui permettent de la reconnaitre facilement parmi les diverses autres variétés d’oranges. La Navelina est principalement cultivée en Espagne, dans les zones citricoles et dans les endroits qui présentent un risque de gelée, ce fruit étant particulièrement tenace.

L’Histoire de la Navelina

L’oranger est introduit en Europe dès le XIème siècle. A l’époque des croisades, jusqu’au XIIIème siècle, l’orange amère, transmise des Perses aux Arabes, est d’abord implantée en Sicile et diffusée vers toute l’Europe. A partir du XIème siècle, une autre voie est empruntée. Les navigateurs portugais découvrent en effet l’orange douce en Chine et la rapporte vers le continent européen. Le succès est alors immédiat et dépasse celui de l’orange amère. D’abord considérée comme un fruit de luxe et offerte notamment aux enfants pour la fête de Noël, l’orange se popularise à partir du XXème siècle dans le monde entier. A cette même période, la variété d’orange Navelina apparait en Californie à la suite d’une mutation spontanée. Le Brésil et les Etats-Unis sont aujourd’hui les plus grands producteurs d’oranges.

Caractéristiques et signes distinctifs

Le fruit en lui-même est reconnaissable par sa couleur vive et sa forme arrondie ou à tendance ovale. Son calibre, plutôt intéressant pour les cultivateurs, se situe dans l’Agriculture Biologique entre 3 et 6. Sous son « nombril » imposant et sa peau lisse orangée se trouve un jus abondant et une chair sans pépin. Réputées d’excellente qualité, les Navelinas, appelées aussi oranges navels, sont sucrées, peu acides et savoureuses. L’oranger Navelina est quant à lui de taille petite voire moyenne et possède une forme arrondie. Les feuilles de l’arbre sont vigoureuses, épaisses, luisantes et dotées d’une couleur verte foncée. Le Citrus Sinensis Navelina, appelé communément oranger Navelina et dont la floraison est printanière, dispose de fleurs blanches odorantes à 5 pétales. Les rameaux de l’arbre sont étalés et ne possèdent que très peu d’épines tandis que l’écorce est brune verdâtre.

Goût et consommation

L’orange au sens général du terme est l’agrume qui fait l’objet de la plus grande consommation. Son goût unique et ses propriétés thérapeutiques font partie de ses nombreux atouts. Ce fruit est en effet particulièrement riche en acides organiques qui sont utilisés pour soigner les problèmes intestinaux, gastriques et hépatiques. L’orange Navelina, dont le goût est sucré et légèrement acidulé, est généralement consommée fraiche. Sa chair juteuse et son absence de pépin sont en effet des éléments idéaux pour une dégustation à même le fruit. Comme toutes les oranges, elle est bien entendue riche en vitamine C et représente donc un aliment précieux pour combler ce type de carence. Pendant la période des Fêtes, ce fruit peut parfaitement accompagner les repas d’hiver. Son doux parfum et son calibre sont en effet opportuns pour les diners festifs et soirées hivernales.



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